XII Karmapa Czangczub Dordże (1703-1732) urodził się w Czile Czakhor w prowincji Derge we wschodnim Tybecie. Szamarpa usłyszał o niezwykłym dziecku i wysłał grupę poszukiwawczą, która sprowadziła Karmapę do klasztoru Karma Gön. Napisano, że mając dwa miesiące, 12 Karmapa oświadczył: „jestem Karmapą”, a później dowiódł tego, wybierając bez wahania spośród innych takich samych; obrazy, teksty i malę (buddyjski różaniec), które należały do poprzedniego Karmapy. W roku 1720 Karmapa udał się do Lhasy, aby powitać przybywającego Dalaj Lamę. Podczas ceremonii spotkał wiele ważnych osobistości z różnych stron Tybetu, Chin i Mongolii.

W roku 1728 Karmapa Czangczub Dordże przyjął zaproszenie do Chin. Zamiast jednak pojechać tam bezpośrednio, zdecydował udać się razem z Szamarpą Rinpocze i Situ Rinpocze oraz innymi lamami Kagyu na pielgrzymkę do Nepalu i Indii. W roku 1731 przyjaciele Karmapa i Szamarpa kontynuowali podróż do Chin. Następnego roku obaj zmarli w Pekinie. Przed swoim odejściem Karmapa i Szamarpa wyznaczyli na swego następcę Situ Rinpocze i przekazali mu wszystkie naki Kagyu.

Ciało Karmapy Cziangczub Dordże zostało spalone a prochy umieszczone w stupie w Tsurphu.